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Bob Dylan (1941- ) es un músico, cantante y poeta de nacionalidad estadounidense. Su verdadero nombre es Robert Allen Zimmermann.

BIOGRAFÍA
  • Primeros años

Nació en Duluth (Minnesota) en 1941, en el seno de una modesta familia de comerciantes judíos, con los que se trasladó cuando era muy pequeño a una aldea de la frontera con Canadá. Será allí, en un ambiente tedioso y muy influido por el trabajo de las minas, donde empezará a estudiar música (piano, guitarra) y a escribir sus primeros poemas. Algunas biografías atribuyen al joven Bob una gran precocidad, pues a los 11 años ya toca con soltura la armónica y escribe sus primeras canciones. A los 16 años había formado su primera banda, The Golden Chords.

En 1960 se traslada a Minneapolis para estudiar Letras y al año siguiente abandona las aulas para frecuentar la bohemia de la ciudad y actuar en público con su nuevo nombre, Bob Dylan, adoptado en homenaje al poeta galés Dylan Thomas. Deslumbrado por la personalidad del poeta y cantante folk Woody Guthrie, compone un tema que adquirirá fama, “Song to Guthrie”, y que caracteriza sus comienzos artísticos. Bob Dylan es un joven comprometido en la lucha contra la injusticia y quiere seguir la senda que, desde esta perspectiva, han trazado algunos poetas y cantantes como Pete Seeger o Jack Elliot y sus ídolos “malditos”: Rimbaud, Eliot o Brecht.

  • Primeros discos

Al año siguiente se traslada a Nueva York y, empujado por sus querencias bohemias, frecuenta el Greenwich Village, donde trabará relación con diversos artistas del mundo del folk y del blues. Siguiendo el estímulo de éstos, comienza a cantar en algunos programas en directo. En 1962 graba su primer disco, Bob Dylan, que supone un fracaso comercial. A este trabajo siguieron los álbumes The Freewheelin´Bob Dylan (1963) y The Times They Are A-Changin (1964), que le consagran como uno de los representantes más destacados de la nueva ola de compositores de canción protesta. Dylan colabora con algunas de las organizaciones defensoras de los derechos cívicos y se opone al belicismo que caracteriza la política exterior de su país, así como a las desigualdades sociales que impregnan de pobreza grandes capas de la sociedad americana.

Su lenguaje deslumbra por su carácter renovador, discurriendo entre la modernidad de la parodia y la profundidad de la metáfora, lo que le aporta un aura casi profética. Cuando por esos años proclama, ante la decepción de algunos sectores juveniles, que 'la respuesta está en el viento', su mensaje radicalmente pacifista conquista a multitud de adeptos que ven en él una representación de la esperanza.

En esa época comienza su relación con Joan Baez, consagrada por el éxito de ambos en el festival folk de Newport de 1963. Los dos son proclamados “reyes del folk” y simbolizan las ilusiones poéticas y materiales de las generaciones más jóvenes frente a la tragedia que supone la muerte de John Fitzgerald Kennedy (22 de noviembre).

  • Incursión al Rock

Está aún por producirse el primer cambio traumático en la trayectoria de Bob Dylan, del que es anuncio el álbum Another Side of Bob Dylan (1964) y confirmación Bringing All Back Home (1965). Este último trabajo, más intimista, sentimental, pero aun así resuelto, despertaría las iras de sus seguidores, puesto que representaba el paso del profeta del folk a la música electrónica.

La grabación del tema “Like A Rolling Stone” le confirma como una figura consagrada a escala internacional, fiel a su propio mundo: sus temas escalan las listas comerciales de Estados Unidos y del Reino Unido, y poco a poco del resto del mundo. No obstante, en su país es un incomprendido y así se aprecia cuando edita el doble álbum Blonde on Blonde (1966), que describe las experiencias de sus últimos años, subrayando su alejamiento de la vida pública, sus desengaños amorosos y sus relaciones con diversas drogas, así como un accidente del que se recuperó tras una larga convalecencia. En 1969 publicará Tarántula, un volumen donde da espacio a su vena poética, aunque en el momento de su aparición fue considerado como un “tratado anfetamínico”. Es el rock ácido, que compaginará con periódicos retornos al folk, al country y a las baladas amorosas. Mantendrá la misma línea en trabajos posteriores, como Self Portrait (1970), Pat Garret and Billy the Kid (banda sonora de la película homónima dirigida en 1973 por Sam Peckinpah) y otro de sus temas estelares, versionado en múltiples oportunidades por los artistas más variopintos: “Knocking´ On Heaven's Door”.

  • Años 70 y 80

A éste seguirán Dylan (1973), Planet Waves (1974), Blood on the Tracks (1974), The Basement Tapes junto a The Band (1975), y filmaría además una película de casi cuatro horas de duración titulada Reinaldo y Clara, que fue vapuleada por la crítica. Sus trabajos siguientes son Hard Rain (1976) y Street Legal (1978), discos que profundizan en los aspectos más oscuros de su personalidad.

At Budokan (1978), Slow Train Coming (1979) auguraron cambios en su estilo, cristalizándose esto en Saved (1980), Shot of Love (1981), Infidels (1983), Empire Burlesque (1985), Biograph (1985) y Oh Mercy (1989).

  • Años 90 y 2000

En los últimos años, sus giras han sido incontables, renaciendo su figura cada cierto tiempo por sus colaboraciones con bandas como Greateful Dead, Tom Petty y los Heartbreakers y amigos como Sam Shephard, Carole Bayer Sager o Emilou Harris. En 1995 ganó un Premio Grammy por el vídeo de su canción “World Game Wrong”, que avaló la grabación de un Unplugged.

En 2001 publicó Love and Theft, el primer disco con canciones nuevas desde 1997.

DISCOGRAFÍA

1962: Bob Dylan

1963: The Freewheelin' Bob Dylan

1964: The Times They Are a-Changin'

1964: Another Side of Bob Dylan

1965: Bringing It All Back Home

1965: Highway 61 Revisited

1966: Blonde on Blonde

1967: John Wesley Harding

1969: Nashville Skyline

1970: Self Portrait

1970: New Morning

1973: Pat Garrett & Billy the Kid

1973: Dylan

1974: Planet Waves

1974: Before the Flood

1975: Blood on the Tracks

1976: Desire

1976: Hard Rain

1978: Street Legal

1979: Slow Train Coming

1979: Bob Dylan at Budokan

1980: Saved

1981: Shot of Love

1983: Infidels

1984: Real Live

1985: Empire Burlesque

1986: Knocked Out Loaded

1988: Down in the Groove

1989: Dylan & The Dead

1989: Oh Mercy

1990: Under the Red Sky

1992: Good as I Been to You

1993: The 30th Anniversary Concert Celebration

1993: World Gone Wrong

1995: MTV Unplugged

1997: Time Out of Mind

2001: "Love and Theft"

2006: Modern Times

2009: Together Through Life

2009: Christmas in the Heart

2012: Tempest

2015: Shadows in the Night