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El Hip-hop es movimiento artístico y musical surgido en la década de 1980, en el seno de comunidades urbanas de origen afroamericano e hispano de Estados Unidos. En sus orígenes, el hip-hop se caracterizó por aglutinar tres fenómenos muy diferentes: el fraseo vocal conocido como rap, las pintadas artísticas en la calle bautizadas como graffiti y el baile acrobático llamado break dance. Hoy el término se aplica a todo un estilo musical, evolucionado a partir de la tradición musical negra -el soul, el funk, el rhythm and blues y a veces también el jazz-, a base de emplear medios tecnológicos y estudios de sonido modernos.

  • Historia

A principios de la década de 1980, los adolescentes de las barriadas negras buscaban un modo de autoafirmación a través de formas artísticas nuevas y originales, y como alternativa a las luchas callejeras y a la delincuencia de bandas. El rap, un rapidísimo canto recitativo sobre una sencilla base rítmica de bajo y batería, es el punto de partida de una tendencia que, con el nombre de hip-hop, constituye uno de los fenómenos más influyentes y de mayor éxito comercial de la música pop de la década de 1990. Sus principales características son una percusión rítmica generada con sintetizador, citas musicales obtenidas mediante la técnica de muestreo a partir de discos antiguos de soul, funk o rock, el ritmo vocálico del rap y las frases cantadas breves, generalmente a cargo de voces femeninas, al estilo de la música soul.

Del mismo modo que el rap constituye la expresión de una nueva conciencia afroamericana, muchas formaciones hip-hop se sienten portavoces de la denuncia del racismo latente en la sociedad estadounidense. En primera línea de esta agitación se encuentra el grupo Public Enemy, cuyas letras radicales han dado lugar a numerosas controversias e intentos de censura en Estados Unidos.

Otros artistas igualmente comprometidos y polémicos son Ice-T, Ice-Cube y Two Live Crew. Curiosamente, muchos de ellos han acabado dedicándose a la industria cinematográfica. Como el hip-hop puede producirse de forma sencilla y barata en estudios caseros, las piezas de este estilo aparecen en las listas de éxito internacionales bajo las formas más variadas: fáciles y comerciales, como la propuesta de M. C. Hammer, que vendió millones de discos con la canción “U can’t touch this”, o musicalmente depuradas, como las de De la Soul o Soul II Soul. Otros artistas populares son Arrested Development, Cypress Hill o Coolio

Los criterios estilísticos del hip-hop se han convertido actualmente en patrimonio común de músicos pop de todas las nacionalidades y todas las razas, gracias, en parte, al enorme éxito del rapero estadounidense Eminem. En Europa y Latinoamérica ha surgido toda una hornada de músicos que cultivan el estilo, fusionándolo en ocasiones con las raíces musicales que les son más propias, como el flamenco, en el caso de España.